L’Ora della Terra

QUALCUNO VUOLE DISTRUGGERLA, NOI PERO’ CI SIAMO SOPRA

Questo slideshow richiede JavaScript.

Si apre la Conferenza Onu sul clima, in un clima 'altamente inquinato'.  Le pressioni sono tante, come le pur 'scarse' speranze.

Ogni parte della superficie terrestre – mare, suolo, poli , zone tropicali, foreste e praterie – assorbe e rilascia carbonio in un modo diverso.

Il clima della Terra è cambiato nel corso della storia.

Solo negli ultimi 650.000 anni ci sono stati sette cicli di avanzamento e arretramento dei ghiacciai.  La brusca fine dell’ultima era glaciale, circa 7000 anni fa, segna l’inizio dell’era moderna  e della civiltà umana. La maggior parte di questi cambiamenti climatici sono attribuiti a piccolissime variazioni dell’orbita terrestre che cambiano la quantità di energia solare  che il nostro pianeta riceve.

Siamo immersi in un cosmo e la nostra ‘visione’ circoscritta al pianeta, a ciò che percepiamo immediatamente, non ci fa rendere conto che interagiamo con sistemi che valicano le nostre forze, le nostre possibilità o anche solo la nostra immaginazione. Dovremmo cominciare a rendercene conto. L’applicazione di Periscope potrebbe aiutarci.

La tendenza al riscaldamento attuale è di particolare importanza perché la maggior parte di esso è molto probabilmente di origine antropica e sta procedendo a un ritmo che non ha precedenti negli ultimi 1.300 anni.

Terra-satelliti in orbita e altri progressi tecnologici hanno permesso agli scienziati di avere un quadro abbastanza completo e veritiero sullo stato generale del sistema complesso che ci circonda, consentendo, inoltre,  la raccolta di molti tipi diversi di informazioni sul nostro pianeta e sul suo clima, su scala globale.

Questo corpo di dati, raccolti nel corso di molti anni, rivela  segnali di un clima che cambia.

 

L’atmosfera trattiene il calore dell’anidride carbonica e altri gas,  è stato dimostrato già nella metà del 19° secolo da Jean Baptiste Joseph Fourier, matematico e fisico francese. Si chiama Effetto Serra.  La sua capacità di incidere sul trasferimento di energia infrarossa attraverso l’atmosfera è la base scientifica di molti strumenti nati alla NASA. Non c’è dubbio che l’aumento dei livelli di gas serra causano che la Terra si riscaldi, in risposta.

 

Le carote di ghiaccio della Groenlandia, nell’Antartide, e i ghiacciai montani tropicali, dimostrano che il clima della Terra risponde ai cambiamenti dei livelli di gas serra. Essi dimostrano anche che in passato i grandi cambiamenti del clima si sono succeduti  molto rapidamente nel giro di poche decine di anni, non in milioni o addirittura miliardi.

 

L’acidificazione degli oceani

Dall’inizio della rivoluzione industriale, l’acidità delle acque oceaniche superficiali è aumentata di circa 30%.  Tale incremento è il risultato di esseri umani che emettono sempre più anidride carbonica nell’atmosfera e quindi viene assorbita negli oceani in quantità sempre maggiore. La quantità di anidride carbonica assorbita dallo strato superiore degli oceani aumenta di circa 2 miliardi di tonnellate all’anno.

Dall’inizio della rivoluzione industriale, il pH delle acque oceaniche superficiali è diminuita di 0,1 unità di pH. Dal momento che la scala del pH, come la scala Richter, è logaritmica, questo cambiamento rappresenta circa un aumento del 30% di acidità. Le previsioni per il futuro indicano che gli oceani continueranno ad assorbire l’anidride carbonica e diventare sempre più acido.

Forse questo è il motivo per cui balene, orche e foche, perdono il senso dell’orientamento.

squalo-occhiali

Le stime dei futuri livelli di biossido di carbonio, sulla base di attività come scenari di emissione al solito, indicano che entro la fine di questo secolo le acque superficiali del mare potrebbero essere quasi il 150 per cento più acide, con un conseguente pH che gli oceani non hanno sperimentato per più oltre 20 milioni di anni.

Quando l’anidride carbonica (CO2) viene assorbita dall’acqua di mare, si verificano reazioni chimiche che riducono il pH, concentrazione di ioni carbonato, e gli stati di saturazione di minerali di carbonato di calcio biologicamente importanti. Queste reazioni chimiche sono definiti “acidificazione degli oceani” o “OA” in breve. I minerali di carbonato di calcio sono i mattoni per gli scheletri e gusci di molti organismi marini. Nelle zone in cui la maggior parte della vita si concentra, l’acqua di mare è la sovrastruttura di minerali di carbonato di calcio. Questo significa che ci sono abbondanti mattoni per la calcificazione degli organismi per costruire i loro scheletri e conchiglie. Tuttavia, la continua acidificazione degli oceani sta causando in molte parti del mare la perdita di questi mattoni fondamentali per la vita marina e ciò inciderà in modo importante sulla capacità di alcuni organismi di produrre e mantenere i loro gusci.

oareaction_med

Gli studi hanno dimostrato che un ambiente più acido ha un effetto drammatico sulla alcune specie calcificanti, tra cui ostriche, vongole, ricci di mare, coralli delle acque basse, i coralli di acque profonde, e plancton calcareo. Quando gli organismi non hanno più il guscio, sono a rischio ed è a rischio l’intera catena alimentare.

Ma l’aumentata acidificazione degli oceani avrà impatto anche sulle specie oceaniche a vari livelli. Alghe e piante marine possono  beneficiare di condizioni di CO2 più elevate in mare per la fotosintesi, in quanto richiedono CO2 per vivere, proprio come le piante terrestri. E quindi avremo un aumento di alghe, non sempre benefico, perchè andranno a ridurre le particelle d’ossigeno presenti nell’acqua di mare ipotecando l’intero sistema terrestre oltre che la vita marina.

Oggi, più di un miliardo di persone in tutto il mondo si affidano a cibo dall’oceano come loro fonte primaria di proteine. Molti posti di lavoro e le economie negli Stati Uniti e in tutto il mondo dipendono dal pesce e frutti di mare nei nostri oceani.

Pteropodi

Il pteropod, o “farfalla mare”, è una minuscola creatura marina delle dimensioni di un piccolo pisello.  I Pteropodi vengono mangiati sia da organismi delle dimensioni di piccoli krill, sia da quelli grandi come le balene e sono una fonte importante di cibo del salmone giovane che vive nel Nord del Pacifico. Le foto sotto mostrano ciò che accade a un guscio di pteropod quando sono immessi in acqua di mare con pH e livelli di carbonato previsti per l’anno 2100. Il guscio scioglie lentamente dopo 45 giorni.

pteropodpics1_med

 

Un pensiero su “L’Ora della Terra

Lascia un commento

Inserisci i tuoi dati qui sotto o clicca su un'icona per effettuare l'accesso:

Logo WordPress.com

Stai commentando usando il tuo account WordPress.com. Chiudi sessione / Modifica )

Foto Twitter

Stai commentando usando il tuo account Twitter. Chiudi sessione / Modifica )

Foto di Facebook

Stai commentando usando il tuo account Facebook. Chiudi sessione / Modifica )

Google+ photo

Stai commentando usando il tuo account Google+. Chiudi sessione / Modifica )

Connessione a %s...