Progetto Copernicus: il lancio tra meno di un’ora. Il satellite europeo Sentinel 1A è pronto al lancio, “controllerà” il clima

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Tutto pronto! Partirà direttamente dalla base francese di Kourou, tra pochi minuti, il primo satellite europeo che avrà il compito di monitorare la terra. E’ stato progettato e realizzato negli stabilimenti romani di Thales Alenia Space. Nella notte scorsa, tra Giovedì e Venerdì, è stato unito allo stadio superiore Fregat del lanciatore Soyuz e poi incapsulato. Il satellite avrà il compito di inviare ad ogni orbita, circa 600 gigabit di dati, utili per lo studio del clima. L’unica incognita sono le condizioni meteo.

 

“L’obiettivo di Sentinel 1A è fornire la mappa della superficie terrestre, dalle foreste alle acque interne, all’uso del suolo nell’agricoltura”, ha detto Massimo Di Lazzaro, vicepresidente esecutivo dell’unità di Osservazione, Esplorazione e Navigazione della Thales Alenia Space Italia (Thales-Finmeccanica). “Fra i suoi compiti – ha aggiunto Massimo Di Lazzaro – Sentinel 1A ha quello di controllare i movimenti del suolo e valutare il rischio di frane, fornire i dati di supporto per missioni umanitarie, sicurezza dei mari e sorveglianza delle coste, oltre ad osservare le aree polari”. I dati che il satellite invierà a terra, serviranno per la formazione di una mappatura globale del pianeta in 12 giorni, che diventeranno 6 quando nel 2015 andrà in orbita il satellite gemello, Sentinel-1B, anch’esso realizzato in Italia. Il programma Copernicus, prevede di inviare in orbita entro il 2020 in totale una famiglia di 5 satelliti, in grado di studiare ogni cambiamento climatico e terreste, utile per la salute della terra.

 

Il programma Copernico ( precedentemente noto come il GMES , Global Monitoring for Environment and Security) è lo “scienziato” dell’Unione Europea per lo studio e la creazione di nuove infrastrutture e servizi, prevede di inviare in orbita entro il 2020 in totale una famiglia di 5 satelliti, in grado di studiare ogni cambiamento climatico e terreste, utile per la salute della terra.

 

E’ costituito da un insieme complesso di sistemi che raccolgono dati provenienti da più satelliti di osservazione della Terra , così come da alcuni sensori locali , quali stazioni di terra , sensori marittimi, aerei ecc.. Esso elabora questi dati e fornisce agli utenti informazioni affidabili e aggiornate attraverso una serie di servizi relativi a questioni ambientali e di sicurezza .

 

I servizi riguardano sei aree tematiche : monitoraggio del territorio , monitoraggio marino , monitoraggio atmosferico, cambiamenti climatici , gestione delle emergenze e risposta di sicurezza . Essi supportano una vasta gamma di applicazioni, tra cui la tutela dell’ambiente , la gestione delle aree urbane , la pianificazione regionale e locale , l’agricoltura , la silvicoltura , la pesca , la salute , i trasporti , il cambiamento climatico , lo sviluppo sostenibile , protezione civile e turismo .

 

Alcuni utenti principali dei servizi di Copernicus sono, ma potranno essere sempre più in futuro, le istituzioni pubbliche a livello europeo , nazionale e regionale che hanno bisogno di informazioni per sviluppare la legislazione e le politiche ambientali o di prendere decisioni critiche in caso di emergenza, come una calamità naturale o una crisi umanitaria. I benefici derivanti da Copernico fino al 2030 sono stimati in circa 30 miliardi di €.

 

Il programma Copernico è coordinato e gestito dalla Commissione europea . Lo sviluppo delle infrastrutture di osservazione spaziale viene effettuata dall’Agenzia Spaziale Europea ( ESA). Riconoscendo che l’ESA ha una esperienza unica per sviluppare programmi spaziali legate a livello europeo, l’UE continuerà ad affidare all’ESA le attività di sviluppo, vale a dire la progettazione, costruzione e fornitura di satelliti e relativo segmento terrestre .

 

Fino al 2013 , lo sviluppo delle infrastrutture di osservazione spaziale è stato co- finanziato dalla UE e l’ESA . La Commissione, a nome dell’Unione europea , ha contribuito per circa il 30 % del bilancio complessivo , pari a circa € 730.000.000 di € 2,4 miliardi attraverso il tema spaziale del programma quadro di ricerca Settimo dell’UE ( 7 ° PQ ), così come i fondi dedicati per GMES e le sue operazioni iniziali.

 

L’evoluzione del programma dopo il 2014 sarà definito dal regolamento che istituisce il programma Copernico , presentato dalla Commissione al Consiglio e al Parlamento nel luglio 2013 , e su cui è già stato raggiunto un accordo politico . In base a questo regolamento , l’UE coprirà circa € 3,3 miliardi dei costi complessivi dell’infrastruttura spaziale Copernico tra il 2014 e il 2020 (66 % del totale ) , mentre il proprio finanziamento dell’ESA dovrebbe ammontare a circa € 1,7 miliardi . Insieme con il finanziamento per i servizi di Copernico, il bilancio globale dell’UE è di circa € 4,3 miliardi per il periodo 2014-2020 .

 

La proposta della Commissione affida le operazioni dell’infrastruttura spaziale all’ESA e a EUMETSAT, cui saranno affidate le operazioni di realizzazione dei satelliti e strumenti di particolare rilevanza per l’atmosfera e comunità marine che prenderanno il nome di Sentinel 3 , Sentinelle 4 , 5 e 6.

Il programma Copernico è anche una componente chiave della strategia Horizon 2020 per la ricerca e lo sviluppo , l’innovazione industriale e sulla società .

 

Sentinel- 1

Sentinel – 1 è la prima delle sei missioni nell’ambito dell’iniziativa Copernico . Il Sentinel – 1 mission è composto da una costellazione di due satelliti in orbita polare , Sentinel e Sentinel -1A – 1B , che condividono lo stesso piano orbitale , il giorno di funzionamento e di notte , effettuando Synthetic Aperture Radar ( SAR ) di imaging . SAR è spesso utilizzato in applicazioni di telerilevamento , per esempio anche dalla missione Cosmo – SkyMed italiano . Il vantaggio di una rappresentazione radar , rispetto alla rappresentazione nel campo della luce visibile come un film o telecamera ( chiamato imaging ottico ) , è il seguente :

 • Usare diverse frequenze o lunghezze d’onda . Questa differenza di lunghezze d’onda significa che SAR può essere usato per vedere attraverso le nuvole e tempeste , acquisendo le immagini indipendentemente dalle condizioni atmosferiche , mentre i sensori ottici non possono.

• Usare sensori ottici che si basano su l’illuminazione del sole . Al contrario , un sensore SAR svolge la propria sorgente di illuminazione , sotto forma di onde radio trasmesse da un’antenna . Ciò significa che l’immagine del sensore ottico dipende dal tempo di giorno mentre SAR può essere utilizzato con eguale efficacia in qualsiasi momento del giorno e della notte .

 

Sentinel- 1 è gestito in quattro modalità di imaging con diversa risoluzione ( fino a 10 m) e la copertura ( fino a 250 km) , che offre la possibilità di monitoraggio di una vasta area . E ‘progettato per funzionare in una modalità di funzionamento senza conflitti di pre – programmato , l’imaging tutte le terre verranno emesse a livello mondiale , le zone costiere e le rotte di navigazione ad alta risoluzione, coprendo l’oceano globale . Questo garantisce l’affidabilità del servizio richiesto dai servizi operativi e un archivio dati coerenti sul lungo termine.

 

Sentinel- 1 servizi comprende applicazioni quali :

 

• zone di ghiaccio del mare di monitoraggio e l’ambiente artico

• Assimilazione di osservazioni ghiaccio marino nel sistema di previsione

• Sorveglianza dell’ambiente marino , compreso il monitoraggio fuoriuscite di petrolio e il rilevamento delle navi per la sicurezza marittima

• Rischi di movimento della superficie terrestre Monitoring

• Mappatura delle superfici terrestri : foreste , acqua e suolo , l’agricoltura sostenibile

• Mappatura a sostegno dell’aiuto umanitario in situazioni di crisi

• Monitoraggio del clima

 Il lancio del secondo ( Sentinel – 1B ) è previsto per la fine del 2015.

 

 

 

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